Abstracts of the Articles / Résumés des articles

Nº 17

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Inna SEMETSKY : "Semanalysis in the Age of Abjection"

This study may be seen as a sequel to Semetsky's earlier article entitled “Symbolism of the Tower as Abjection”, which was published in Parallax (Leeds University, UK) in 2000. The paper interpreted the symbolism inscribed in the imagery of “The Tower” card in a Tarot deck in terms of Julia Kristeva’s theory of abjection. The year after, in 2001, it was another striking image that shook the real world: the events on September 11 and the collapse of the World Trade Center's 'Twin Towers.' The start of the 21st Century happened to be marked by the conflict and catastrophe that represent, as this paper will argue, the dynamics of abjection. The Age of Abjection, as I call it, is permeated with the confrontation with the Law of the Father where a symbolic child risks not only castration but also the destruction and loss of its whole being. I am going to interpret the meaning of the Tower image at both textual (or rather pictorial, or semiotic) level and at the level of social reality. I will then suggest that, in accord with Kristeva’s semanalysis, the destructive moment is in fact embedded within a generative constructive process, which represents at once symbolic and real construction of collective subjectivity within a double process of negation and identification. Therefore the very same moment is a marker of not solely abjection but of hope, this metaphysical concept elucidated recently by a number of critical theorists, including Kristeva (2002) who called such a transformative change a joyful revolt.      [ Article in English]

François BLUMENFELD-KOUCHNER: "Tropology and Rhetoric"

In this article, Blumenfeld re-examines the causes of the decline of rhetoric. Attributing its demise in critical theory, like Genette and Ricoeur, to tremendous popularity of tropology in the nineteenth and twentieth centuries, the author questions the ideological, lexicological and philosophical lines of reasoning that have been advanced in order to justify rhetoric's apparent demise. He then re-frames the issue in a manner that allows for the possibility of a re-defining of what rhetoric ought to encompass, a science which in fact is far from diminished, when considered in this expanded light. "Perhaps that what rhetoric in fact does is to assert, or rather to persuade the reader that it asserts something about this relation between language and thought, and between language and referent. Rhetoric, thus, is above any dialectic which it creates by suggesting a distance or a proximity which, in any case, does not exist before the reader enters a relationship with the text. Rhetoric is this mask, sometimes polished like a mirror, with which we ourselves cover the text."      [Article in English]

Gila ALONI, Shirley SHARON-ZISSER: "Negotiating Identities Between Center and Periphery: Israelis Abroad"

This article deals with the semiotic relations between the English of Geoffrey Chaucer's text in The Prioress's Tale and the resonances of Hebrew inscribed in this text. It explores the way in which the anti-Jewish story of The Prioress’s Tale told in English and described as taking place in a "strete . . . open at eyther ende" functions as a means of occulting or hiding (a Hebrew verb whose root is [str] (a complex relation to Hebrew as origin unfolding through Hebrew sound patterns and names as interpreted in the Latin texts of Christian exegetes. The article argues that a number of dominant letter clusters in the tale, including "str" "ewe" and "rt" reveal intertextual resonances with the Hebrew Bible (most notable the story of Ruth and Naomi and the story of the transition from Egypt to Israel) and with Hebrew names, especially as transmitted to the Christian world through the work of St. Jerome. The article concludes that the mutilingual semiotics of Chaucer's text destabilize the conceptualization of Judaism and Christianity as stable beginning and end seemingly implied by the Tale's narrative surface, yielding a reconceptualization of Christianity's relation to Judaism as a relation of a potentially endless chain of maternal transference. This transference works by means of roots and routes that are at once linguistic and feminine, opening up theoretical questions concerning the intrication of maternality and the signifier.      [Article in English]

Rakefet SELA-SHEFFY: "Negotiating Identities Between Center and Periphery: Israelis Abroad"

This paper examines the dynamics of co-construction and contestation of a shared sense of Israeli identity performed through stories Israelis tell each other about how (other) Israelis behave abroad, and the discursive strategies individuals in this culture employ to mark their sense of involvement or detachment vis-à-vis this collective identity. This analysis is based on a sample of 1700 feedbacks to 14 Internet news-items dealing with the negative reputation of Israeli tourists, mainly abroad (Y-net 2001-2003). These stories mostly narrate events of violating norms of “civilized conduct” to support the speaker’s or other respondents’ argument, or to dispute the latter. In contradistinction to the political-ideological issues of conflict (ethnicity, nationality, religion, etc.) that are taken to be at the heart of Israeli identity disputes, these stories express a “pursuit of culturedness,” where good manners and “genuine culture” are presented as the major assets on which the writers of the talk-backs tend to draw for gaining symbolic capital in their self-presentation and status claim. Wavering between a total rebuke and personal alienation, patronizing and caring reproach, and expressions of solidarity with regard to a generalized “Israeli person”, the narrators invest great efforts in building their credibility, thus revealing a social struggle over the authority to condemn or speak in behalf of this collective identity.      [Article in English]

Résumés en français

Dans le projet d'appliquer une méthode de linguistique textuelle à des textes, une question d'épistémologie se pose eu égard au statut des résultats obtenus avec ladite méthode, ainsi qu'au positionnement de ces résultats, qui peuvent être nouveaux, relativement aux résultats d'analyse issus de l'application d'autres méthodes. Si ces textes appartiennent à des manuscrits anciens, dont on a gardé une trace et différents témoins, ayant servi au cours de l'histoire à différentes traductions, ayant eu lieu dans diverses langues à différentes époques, la question posée se complexifie de façon radicale; et, pourtant, une question d'épistémologie demeure pour traiter des textes anciens, au cours de laquelle la question de la méthode appliquée, des présupposés mis en œuvre lors de cette application, demeure une question décisive. Nous choisirons pour exemple l'épistémologie nécessaire à l’analyse de textes bibliques.
     [Article en français]

Türkay BULUT et Aysun YURDAISIK: "Visual Semiotics and Interpretation in the Television Commercial"

La communication visuelle est dépourvue de code linguistique et s'intéresse aux pôles du message visuel et de son récepteur. Cet article porte sur la production du sens par des messages visuels publicitaires, envisagée dans un cadre d'analyse sémiotique, qu'on examinera à partir des réponses de témoins auxquels on a demandé d'expliciter leurs manières de construire la signification. A cet effet, une publicité a été choisie (le spot pour le Coca Cola light diffusé en Turquie dans le courant du second semestre de 2004) et on a demandé à un groupe de témoins de produire les significations des images publicitaires utilisées. Les résultats montrent que les témoins relèvent plus volontiers les éléments iconiques du message que les symboliques ou les indexicaux ; toutefois, les significations d'ordre symbolique paraissent plus heureuses que les significations d'ordre iconique.      [Article en anglais]

Rakefet SELA-SHEFFY: "Negotiating Identities Between Center and Periphery: Israelis Abroad"

Cet article porte sur la dynamique de co-construction et de contestation d'un sentiment partagé d'identité israëlienne actualisé par les histoires que se racontent les Israëliens au sujet du comportement des Israëliens hors Israël et par les stratégies discursives individuelles des individus membres de cette culture pour marquer leur sentiment d'implication ou de détachement par rapport à l'identité collective. Cette analyse se base sur un échantillon de 1700 réponses fournies à quatorze sujets de reportage sur Internet au sujet de la réputation négative des touristes israëliens, principalement à l'étranger (Y-Net 2001-2003). Ces récits racontent pour l'essentiel des actes de violation des normes de la « conduite civilisée » afin de soutenir l'argument émis par le répondant ou par un autre émetteur, ou afin de le contredire. Contrairement aux questions politico-idéologiquement conflictuelles (l'ethnicité, la nationalité, la religion, etc.) qu'on peut supposer être au coeur des polémiques identitaires israëliennes, ces récits expriment une « recherche de culture », où l'on voit les bonnes manières et la « culture authentique » présentées comme des attributs valorisés auxquels les auteurs de réponses font appel pour engranger du capital symbolique dans leur représentation d'eux-mêmes et leur revendication de statut. Vacillant entre la rebuffade complète et l'aliénation personnelle, le reproche chargé de sollicitude ou hautain, et les expressions de solidarité envers un « Israëlien » générique, les narrateurs font de grands efforts pour construire leur crédibilité, ce qui dévoile une tension sociale à l'endroit de l'autorité investie qui donne le droit de condamner ou de prendre la parole au nom de l'identité collective.      [Article en anglais]

AS/SA Nº17 (2006.06)   ISSN 1204-6150

Editors/Rédacteurs : Pascal G. Michelucci & Peter G. Marteinson
University of Toronto

© 2006 AS/SA

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