How to Read AS/SA / Comment lire AS/SA
 

    The reader, who has evidently made it as far as this page in his or her exploration of Applied Semiotics / Sémiotique appliquée, will no doubt already be familiar with the basic functioning of the World Wide Web and the way it can be accessed using browsers such as Netscape. Therefore, this brief account of the use of AS/SA will merely go over some of the salient features of our on-line learned journal and a few things one might not otherwise notice in the first instance.

   AS/SA has been carefully designed with ease of use in mind. For this reason, we have structured the journal as though the breath of "old-fashioned" printed and bound periodicals had been exhaled into its body. As our Table of Contents implies, we have preserved global pagination in the top center of every "page," each of which resides in its own file on our server at the University of Toronto. But we have also followed established Web practice, and each article is indexed by a "local" pagination, for example "Page 1 of 8," near the bottom of each page, as well as in the title bar that is located at the top of any browsing software's screen.

   In keeping with this duality of traditions, every page of each essay comes with "Arrow Icons" which, at the click of a mouse, take the reader to the "last" page or the "next" one. By analogy with print journals, we have linked the last page of a given article, usually its bibliography, with the first page of the next article as listed in the Table of Contents.

   It is well to note, however, that these links do not correspond precisely to the "Forward" and "Back" buttons of your browser. The latter will allow you to move back and forth along the Web pages you have been viewing, in precisely the order in which you entered them, and regardless of how many different sites you may have visited. This may of course include many repetitions of the same page, if you happen to have visited a page twice or more. Our "Last Page" and "Next Page" icons, in contrast, take you forward and backward along the fixed spine of our imaginary magazine, and do not connect directly with other sites on the Web.

   This leads us to our footnotes and bibliography links. Footnotes in AS/SA are represented in the traditional manner, i.e. in superscript. But you will notice that our superscripted note numbers are blue, assuming of course that your browser's "options" or "preferences" have not been otherwise configured. This means that you can click on them to go directly to the note. Unlike the majority of Web links, however, our footnotes merely take you to the appropriate place on the same page. To return to where you were in the body of the article, you need only click on the "[RETURN]" link that follows the text of each footnote. These links will pass extremely quickly, because they keep your browser on the same file, that is, the same page.

   Our bibliographical references, e.g. "(Danesi, 1990)" are also blue. These are traditional links in the sense that they will take you to a different page, specifically to the bibliography in question. But beware, the bibliography page is linked to so many points in each article that it is not possible to provide a "Return" button in it. Where would such a link return the reader to in any case? Our suggestion is the following: when you click on a bibliographical reference in an article, in order to jump temporarily to its bibliography, the best way to return to the place you were is to use your browser's "Back" button. This will take you to the Web page you had just been reading, even though it may not be adjacent to the bibliography. So you see that the browser's "Back" and "Forward" buttons complement our "Last Page" and "Next Page" icons, giving you two ways to move around AS/SA : in the chronological order you have followed during your current session, and in the "concrete" order of our journal's imaginary pages.

   We hope this brief introduction will allow you to make constructive and enjoyable use of AS/SA. This journal represents a technology that will grow more and more important in academic communities as the future unfolds. We will shortly be indexed by the Modern Language Association of America, and are registered under ISSN 1204-6140. If you have any further questions or comments about Applied Semiotics / Sémiotique appliquée, please do not hesitate to send a brief electronic message. There are blue Web-links at the bottom of every page of the journal, "E-mail to the Editors," which allow you to do just that. You can also use them, of course, to send letters to the editors commenting on the articles, or even to send an article you wish to pass before our learned Advisory Board for possible publication. Regarding the former, you may be interested to know that we will be keeping an up-to-date "Letters and Debates" page on-line, which will, of course, also provide a forum for ongoing semiotic discussion. Enjoy!

 

   Le lecteur qui, selon toute évidence, a su parvenir à la présente page de la revue Applied Semiotics / Sémiotique appliquée sera sans doute déjà au courant du fonctionnement d'Internet et de la Toile, ainsi que de la manière dont on peut l'explorer en « naviguant » à l'aide de logiciels tel que Netscape. Cet aperçu de l'utilisation d'AS/SA se limite donc à l'examen de quelques-unes des caractéristiques essentielles de la revue, et de quelques menus renseignements qui risquent de ne pas tomber sous le sens.

   Nous avons conçu AS/SA dans le souci permanent de la facilité de son utilisation. Pour cette raison, nous avons structuré le journal à l'instar des usages qui se respectent dans l'édition des revues imprimées. Ainsi que notre « Table des matières » le montre, nous avons conservé une pagination globale, qui s'affiche en tête de toutes nos pages, dont chacune réside à sa propre adresse sur notre serveur sis lui-même à l'université de Toronto. Mais nous avons également respecté la pratique courante d'Internet, de sorte que chaque article possède aussi sa propre « pagination locale ». Par exemple : « Page 1 de 8 » pour les articles en français, « Page 1 of 8 » pour les articles en anglais - cette pagination locale fait suite au texte de la page, et apparaît aussi dans la barre de titre qui s'affiche au-dessus de la fenêtre active à l'écran.

   Grâce à cette dualité de traditions, chaque page est munie d'icônes représentant des flèches sur lesquelles on peut cliquer pour appeler la page suivante, ou la page précédente. Toujours en suivant la structure des revues imprimées, le lien « Next page », « Page suivante », de la dernière page d'un article, à savoir sa bibliographie, permet au lecteur de consulter la première page du prochain article, selon l'ordre présenté dans la Table des matières.

   Il vaut la peine de noter, cependant, que ces liens fléchés ne correspondent pas précisément aux touches de navigation « Suivant » et « Préc. » de votre logiciel de navigation. Ces dernières vous permettent de remonter les étapes que vous avez suivies, dans l'ordre exact dans lequel vous les avez suivies, même si vous avez consulté plusieurs sites différents. Le cas échéant, vous pourriez même constater la présence de pages répétées, au cas où vous les auriez consultées deux fois ou plus. Les liens fléchés, en revanche, feuillettent tout au long de la suite de nos pages, comme si elles étaient reliées concrètement, et ne vous offrent pas la possibilité d'accéder à d'autres sites.

   Il semble opportun de parler maintenant des liens aux notes de bas de page et aux bibliographies. Les notes, qui sont d'ailleurs indiquées de manière traditionnelle (par une chiffre en exposant), ont la couleur bleue de tous les liens - en supposant que votre logiciel de navigation ne soit pas configuré autrement. En cliquant sur une note, pourtant, vous vous rendez non à une page différente, comme c'est normalement le cas, mais à l'endroit approprié de la même page où la note concernée apparaît. Pour reprendre le fil de votre lecture, il vous suffit de cliquer sur le lien bleu « [RETURN] » qui fait suite à la note. Ces liens seront rapides, car ils n'exigent aucun transfert de nouvelles données.

     Nos références bibliographiques, « (Danesi, 1990) », sont également des liens. Ce sont toutefois des liens d'un genre habituel, en ce qu'ils appellent une nouvelle page, à savoir la bibliographie de l'article en question. Etant donné le nombre de liens à la bibliographie dans chaque article, il n'était pas faisable de créer de lien de retour à chaque point d'arrivée possible. Où un tel lien irait-il de toute manière ? C'est pour pallier cette difficulté matérielle que nous vous suggérons de cliquer sur la touche « Back » ou « Préc. » dans la barre de navigation de votre logiciel de consultation, ce qui vous ramènera instantanément à la page que vous lisiez, même si celle-ci n'est pas attenante à celle où figure la bibliographie. On voit donc facilement que les touches « Back » (ou « Préc. »), et « Forward » (ou « Suivant ») de votre logiciel complètent nos icônes fléchées « Page précédente » (« Last page » en anglais) et « Page suivante » (« Next page » en anglais), les premières vous permettant toujours de revenir sur vos pas, quels qu'ils aient été, et ces dernières vous donnant l'option de feuilleter an avant ou en arrière dans l'ordre « concret » de nos pages virtuelles.

     Nous espérons que cette brève introduction facilitera votre lecture de AS/SA. Les revues électroniques représentent une technologie de diffusion du savoir dont l'importance ne cessera de croître dans l'avenir de l'institution universitaire. AS/SA sera sous peu indexée par la Modern Language Association of America, et a son propre numéro international normalisé de publication en série (aussi dit ISSN). Si vous avez des questions ou des commentaires sur Applied Semiotics / Sémiotique appliquée, n'hésitez surtout pas à nous en faire part en cliquant sur le lien « Pour écrire à la rédaction » qui se trouve en bas de chaque page du journal. Vous êtes aussi cordialement invité-e à nous écrire pour nous faire connaître vos commentaires sur les articles, ou bien pour nous en proposer un des vôtres. Sachez également que nous préparons une page consacrée aux « Lettres et débats » qui constituera un forum très actuel de discussion sémiotique. Bonne lecture !

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AS/SA nº5 (1998.07)
 
© 1998 AS/SA

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1998.07.03